新研究显示土星环与土星相比显得异常年轻

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据新华社电 美国一个研究团队最近报告说,“卡西尼”土星探测器收集到的宇宙尘埃显示,土星环可能只有不到4亿年的历史,与诞生已经45亿年的土星相比显得异常年轻。

据新华社电 美国一个研究团队最近报告说,“卡西尼”土星探测器收集到的宇宙尘埃显示,土星环可能只有不到4亿年的历史,与诞生已经45亿年的土星相比显得异常年轻。

美国科罗拉多大学等机构的科研人员说,他们分析了“卡西尼”探测器于2004年至2017年间在土星环外围区域捕捉到的163粒宇宙尘埃,通过它们的运动状况计算尘埃在土星环中沉积的速度,推断出土星环年龄为1亿年到4亿年。相关论文发表在新一期美国《科学进展》杂志上。

学术界传统看法是土星环与土星同时诞生,近年来有新理论认为土星环较为年轻,这项研究为后者提供了佐证。

来自星际空间的宇宙尘埃不断沉降,就像无人打扫的房屋会积累灰尘。研究人员说,土星环主要由水冰颗粒构成,其他固态杂质的体积占比不到2%,如果土星环已经诞生几十亿年,它不应该如此“干净”。

目前人们尚不清楚土星环是怎样诞生的。近年来的观测显示,土星环正在不断被侵蚀,可能会在1亿年内完全消失。